Doune Castle, la Scozia di Outlander

Siete fan di Outlander? State programmando il vostro viaggio alla scoperta delle location della fortunata serie tv? Oppure semplicemente volete visitare un antico castello scozzese ben curato e che conserva tutto il suo fascino medievale? Qualunque sia il motivo della visita, Doune Castle non deluderà le vostre aspettative: una storia avvincente ed una bella location, non troppo lontano da Edimburgo e quindi perfetto anche per una gita fuori porta dalla capitale. State già pensando di inserirlo nel vostro itinerario?

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Il piccolo villaggio di Doune (dal Gaelico An Dùn il forte) si trova poco lontano dalla cittadina di Stirling e se ne sta, tranquillo e raccolto, sulle sponde del Fiume Teith. I turisti qui arrivano perchè attratti dall’antica manifattura di pistole, prodotte per molti anni nel villaggio ma poi sospesa per via della concorrenza che vendeva pezzi più economici, e soprattutto per visitare l’imponente e ben conservato Doune Castle. Il castello si trova a sud del borgo, tra il fiume Teith e il più piccolo Ardoch Burn.

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Una vista aerea del Doune Castle (fonte)

UN PO’ DI STORIA

L’origine di Doune Castle si colloca negli ultimi anni del 1300 quando Robert Stewart, Duke of Albany, terzo figlio di Re Robert II, decise di costruire una residenza qui, a poca distanza da Stirling: Robert fu un personaggio di spicco nella storia scozzese perchè fu Reggente durante tre monarchie (quella di Robert II e Robert III -suo padre e fratello – e quella James I -esiliato e poi rientrato in patria per governare) e deteneva molti titoli: oltre a Duke of Albany era anche Earl of Menteith, Earl of Fife, Earl of Buchan e Earl of Atholl. Non era tuttavia un personaggio molto amato e anzi, pare sia stato crudele, egoista e senza scrupoli. Alla sua morte le sue proprietà passarono a figlio Murdoch Stewart che però ebbe vita breve: fu condannato a morte per tradimento da James I, che lo punì per gli errori e le scorrettezze commessi dal padre. Doune Castle divenne quindi proprietà reale e venne usato come residenza per le vacanze o per la caccia. Nel 1603, quando James VI partì per Londra per diventare James I of England, Doune Castle non venne più usato come residenza reale. Nel 1984 il castello venne donato ad Historic Scotland. Tra i personaggi importanti che visitarono Doune Castle nel corso dei secoli voglio nominare Mary Stuart, suo figlio James e il Bonnie Prince Charlie che si acquartierò nel castello durante la Rivolta Giacobita del 1745.

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La facciata principale del Castello

UN CASTELLO IMPONENTE

Doune Castle è il classico castello scozzese dalla forma ad “L” e presenta una torre principale e due edifici aggiuntivi a fianco. L’entrata è nella gate tower: al cortile interno si accede tramite un portone dotato del cancello a saracinesca originale in ferro, oltrepassato il quale si percorre un corridoio ad arco lungo 14 mt prima di trovare le ex prigioni sulla sinistra e l’attuale cassa e negozio sulla destra. Dal cortile si nota tutta l’imponenza del castello, la sua altezza e le possenti mura che lo circondano. Sopra alla porta principale si trovano gli Appartamenti privati e la Lord’s Hall, finemente restaurata e riportata al suo antico splendore nel 1883.

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La scala di accesso al primo piano della Gate Tower

Accanto alla Lord’s Hall si trova la Great Hall: questa era la stanza più grande del castello ed ha una forma che ricorda vagamente quella di una cattedrale: alti soffitti e spazi ampi. Si tratta di una delle miglior conservate great hall scozzesi, pensate un pò! Veniva usata per riunioni importanti, banchetti, serate danzanti e proprio a questo scopo disponeva anche di una minstrel gallery, un palchetto per menestrelli e musicisti. E’ curioso che per raggiungere una sala tanto grande si salgano delle strettissime scale a chiocchiola di pietra!

 

Le cucine sono l’altra parte meglio conservata del castello: si trovano accanto alla Great Hall e l’accesso è un pò nascosto, per evitare che gli illustri ospiti potessero assistere al via viai di cuochi, camerieri e sguatteri. La particolarità della cucina di Doune Castle è sicuramente il grandissimo camino che occupa un’intera parete! Ci sono poi dei caratteristici archi in un’altra parete, che i fan di Outlander ricorderanno sicuramente.

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Una parte delle cucine di Doune Castle

Come per ogni castello scozzese che si rispetti, anche Doune Castle ha una sua storia tetra e misteriosa: fuori dal portono d’entrata del maniero si trovava un albero dove venivano giustiziati per impiccagione malfattori e delinquenti. In epoca vittoriana la macabra storia attirò curiosi e visitatori e l’albero divenne una reliquia: dal suo legno, quando venne abbattuto, vennero ricavati alcuni mobili per il castello ed addirittura la copertina per un libro, finemente intagliata, che reca la scritta “Made from the Wood of the Old Gallows Tree at Doune Castle”, fatto con il legno del vecchio albero delle impiccagioni di Doune Castle.

HIGHLANDERS, CAVALIERI E GLI STARK

No, non sto sparando parole a caso come potrebbe sembrare: Doune Castle è famoso per essere stato la location di ben tre fortunate serie televisive che hanno visto uno o più episodi ambientati tra le sue possenti mura. Prima fra tutte Monty Python e il Sacro Graal, serie-commedia britannica, parodia della celebre storia di Re Artù filmata nel 1974. La pellicola più recente in cui appare il castello è invece Outlander, amatissima serie ambientata nella Scozia del 1700 dove Doune Castle diventa Castle Leoch, sede del Clan MacKenzie

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Doune Castle come set di Outlander (fonte)

Se è sicuramente risaputo che Doune Castle è stato usato come set cinematografico per Outlander, in pochissimi sanno che il castello è apparso anche in un’altra famosa e fortunata serie tv: Game of Thrones. Nel pilot della prima stagione Doune è infatti Winterfell, Grande Inverno, anche se la location cambiò nei successivi episodi. A Doune Castle sono state effettuate le riprese in esterno (ovviamente con molti effetti speciali) ma anche quelle del grande banchetto tenutosi in occasione della visita di Robert Baratheon e della sua allegra (ehm ehm) famiglia.

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Ok, ci vuole moooolta fantasia ma è lui 🙂 (fonte)

All’interno del castello, in una sala al piano terra, troverete una piccola mostra riguardante proprio il ruolo di Doune come location di queste celebri serie tv!


Per orari di apertura e costa del ticket di ingresso consultate il sito ufficiale di Historic Scotland.

La Scozia raccontata da Patrizia: Eilean Donan Castle e Dornie

Dopo La Scozia nel Cuore ho pensato di proporre questa nuova rubrica intitolata “La Scozia raccontata da….” dove alcuni grandi appassionati della Scozia racconteranno con parole e immagini il loro angolo preferito della notra amata Terra! La prima a rompere il ghiaccio è Patrizia Tringali che ci racconterà del bellisimo Eilean Donan Castle e del piccolo villaggio di Dornie, visitati in un’ora particolare e magica della giornata. Sono davvero felice di poter condividere non solo il mio di amore per la Scozia ma anche quello di altre persone, unite da questa grandissima passione! Ecco il  racconto di Patrizia! Continua a leggere “La Scozia raccontata da Patrizia: Eilean Donan Castle e Dornie”

Blair Castle, un castello scozzese uscito dalle favole

Non c’è viaggio in Scozia senza la visita ad – almeno – un castello e per me quest’anno è stata la volta di Blair Castle, nel Perthshire. Dopo aver visitato i deliziosi Dunkeld e Pitlochry mi sono spostata in treno verso Blair Atholl, minuscolo villaggio sonnecchiante dove i turisti si fermano per visitare l’omonimo castello. Con uno zaino di quasi 10kg sulle spalle ho percorso l’infinito viale alberato ed ho raggiunto Blair Castle, le sue pareti bianche che risaltano tra il verde della vegetazione ed il cielo plumbeo. Ad accogliermi, il piper del castello con la sua cornamusa. Non poteva esserci inizio migliore di questo! Continua a leggere “Blair Castle, un castello scozzese uscito dalle favole”

Visitare il Castello di Edimburgo

 

Simbolo per eccellenza non solo della capitale ma dell’intera Scozia e attrazione più visitata della Nazione, il castello di Edimburgo attira numerosissimi visitatori da tutto il mondo promettendo un salto indietro nell’avvincente storia scozzese e dei bellissimi panorami sulla città. Il suo fascino si nota già da lontano: arroccato sulla sommità di una roccia vulcanica sembra messo a guardia della Old Town, la sua mole imponente si può avvistare in moltissimi punti della città e la notte, illuminato in vari colori, assomiglia ad un faro che indica la via da seguire per non perdersi nell’oscurità. Il celebre Royal Mile, conduce dritti dritti all’ampia Castle Esplanade, collegando il castello all’altro simbolo di Edimburgo, l’Holyrood Palace. Continua a leggere “Visitare il Castello di Edimburgo”

Cosa visitare nei dintorni di Oban

La costa occidentale scozzese è un pozzo di meraviglie! Lo posso confermare dopo che ho passato più di un mese lavorando in una Guesthouse poco distante da Oban, dedicando il mio tempo libero alla scoperta di nuovi luoghi nei dintorni. Se vi trovate in questa cittadina ecco cinque destinazioni che non potete assolutamente perdervi. E la cosa bella è che le potete raggiungere comodamente anche con i mezzi pubblici, non solo con l’auto!

MULL, IONA E STAFFA

Con soli 40 minuti di traversata sui comodi traghetti della Caledonian MacBrayne in partenza dal porto di Oban si raggiunge l’isola di Mull, gruppo delle Ebridi Interne. Meno conosciuta e frequentata della sorella maggiore Skye, su quest’isola non Continua a leggere “Cosa visitare nei dintorni di Oban”

L’isola di Kerrera e il Gylen Castle: escursione da Oban

In Scozia non serve allontanarsi poi così tanto dai centri abitati per trovare luoghi selvaggi ed incontaminati in cui poter passeggiare liberamente e sentirsi fuori dal mondo. E’ il caso di Kerrera, una piccola isola lunga 7 km e larga pressapoco 2 separata dalla Mainland solo da 500 metri di mare. Kerrera se ne sta li, a due passi dalla cittadina di Oban, distesa nella sua baia proprio di fronte al porto. A vederla da lontano non sembra poi così affascinante ed infatti ero scettica all’idea di dedicarle una delle mie giornate libere (durante il mese trascorso in Scozia sul quale potete leggere qui). Mi sono lasciata convincere dai consigli dei miei host e…per fortuna ho deciso di visitarla! Così un giorno, di buon mattino, ho preso il piccolissimo traghetto che in meno di cinque minuti attraversa il Sound of Kerrera e mi sono buttata a capofitto nell’esplorazione dell’isola…

Kerrera Island

Se vi piace camminare immersi nella natura e nella tranquillità questo è il luogo adatto a voi! Su Kerrera non ci sono strade asfaltate e i residenti sono meno di quaranta: vi capiterà sicuramente di incontrarne qualuno, magari qualche Continua a leggere “L’isola di Kerrera e il Gylen Castle: escursione da Oban”

Culzean Castle, il castello delle favole

Avevo iniziato a parlarvi del mio tour nell’Ayrshire con Rabbie’s in questo post. Dopo una breve pausa per visitare i ruderi del castello di Dunure, ci siamo diretti all’elegante Culzean Castle dove abbiamo avuto più di due ore di tempo per fare una passeggiata nei giardini e dare un’occhiata al castello. Quello che non mi piace dei tour guidati è il fatto di avere “il tempo contato”, di dover rispettare orari e non poter essere liberi di fermarsi quando e quanto si vuole: questa volta tuttavia mi sono ricreduta e in due ore e mezza sono arrivata a dare un’occhiata a tutto quello che mi ero prefissata, e per giunta con calma!

Culzean Castle
Lo scenografico Culzean Castle

Culzean Castle (che si pronuncia “culein“) è uno dei castelli più visitati della Scozia e non è difficile capire il perchè: arroccato su di un promontorio roccioso, circondato da un rilassante paesaggio costiero e immerso in un magnifico e rigoglioso parco il castello è il classico luogo dove passare una bella gita domenicale in famiglia, o una romantica fuga di coppia. Le origini di Culzean Castle risalgono al Continua a leggere “Culzean Castle, il castello delle favole”